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悄悄告诉你,女性生理期,其实是大脑在升级

(来源:网站编辑 2018-08-31 04:48)
文章正文

“大姨妈”造访,代表女人开始“情绪化”“不舒服”。这种观点千年前就有了,被记载为“歇斯底里症”。

最早研究这个的,还都是些男人,最著名的一个是柏拉图。他认为,这种症状是因为女性子宫没能怀上孩子,十分悲伤导致的。

而直到今天,被现代人称作“大姨妈”的这位访客,仍然很不受待见,男人女人都这么觉得。

不过,最近BBC专栏作者Zaria Gorvett写了一篇科普文章,详细梳理了“大姨妈”对女性的美妙之处——

研究证明,经期前后的不同时期,女性的某些能力会增强。

比如经期刚结束,空间感知能力会增强;在经期结束后的第9天到第12天之间,女性的想象力、认知能力、记忆力以及社交能力都会增强;半个月之后,女性通常表现更为沉静,也不那么焦虑了;三周后,语言能力达到巅峰。

“大姨妈”就是

一场白忙活的受孕准备

柏拉图有关“大姨妈”的理论,用今天的科学来讲,可能不仅是子宫悲伤,而是大脑感到愤懑。

国内知名医疗健康信息和服务平台“丁香医生”的医学总监田吉顺,曾经是一名妇产科医生,他写过一本有趣的科普书《妇产科男医生告诉你》,里面讲了月经是这么一回事。

先来认识几个角色:人脑中有一个中央级领导,叫作下丘脑,专管人体的内脏活动和内分泌活动。下丘脑的手底下有一位得力干将垂体,会分泌多种激素来指导下级办事员内脏们的工作,其中就包括了卵巢、子宫。

作为孕育胎儿的场所,子宫时刻准备着受精卵的种植。从月经周期的一开始,卵巢就在逐渐增加雌激素的分泌量,使子宫内膜增厚,增厚土壤。

同时,卵巢内的一颗新鲜的卵子也在不断地成熟,直到差不多成熟了,卵巢于是向下丘脑打报告。

下丘脑随即向垂体发出指示:“卵巢那边准备得差不多了,让它排卵吧。”

接到上级指示,垂体立马分泌了很多叫作黄体生成素的物质,主要任务就是通知卵巢:“你可以排卵了,顺便给子宫内膜施施肥,以饱满的热情等待受精卵的到来。”

卵巢马上投入迎接新生命的工作中。它先是排出一颗成熟的卵子,供输卵管伞端拾取;随后,排出卵子后留下的空位,形成了黄体,一起加班加点分泌孕激素,来肥沃土壤。

但是,不是每次排卵都会有精子来相会的。多数情况下,没有遇上如意郎君的卵子,就在孤独中被吸收掉了。

上上下下忙活了将近一个月,结果落得一场空,下丘脑很快发现自己被忽悠了:“你们压根儿就没有受精卵!”

于是,下丘脑怒撤对卵巢的全部资助,使得卵巢分泌的雌孕激素骤然下降。而激素水平的突然下降,使得子宫内膜无法继续支撑,于是分崩离析,从子宫壁上脱落下来,这就是月经了。

不过,下丘脑也是满宽容的。一次月经结束之后,它还是会继续支持卵巢的工作,如此周而复始。

大脑有这样一个工作流程,所以可以部分地解释,有些女性确实会在经期前后感到焦虑和易怒。

生理周期会带来

更强大的记忆力和社交能力

“大姨妈”就这么不招待见吗?

真相可能恰恰相反,对于女性来说,“大姨妈”是来加持女人的。研究发现,生理周期的某些阶段中,女性的大脑变得更大了——

经期后,女性某些方面的能力会增强,比如空间想象能力。三周后,沟通能力显著提高,神奇的是,她们变得尤其擅长感知他人的恐惧情绪。

2002年,心理学家Pauline Maki与美国巴尔的摩市的几位科学家,选取了16个女性完成了一组心理测验,并进行了两次激素水平检测:第一次是经期后的第一周,此时雌性激素水平最低;第二次是排卵后的第一周,此时雌性激素水平最高。

研究表明:雌性激素水平高的时候,她们更容易迷失方向,但是记忆力加强,记单词更为得心应手;而雌性激素水平低的时候,她们的空间想象能力得到提高。

据此,Maki认为:女性每月一轮的大脑变化,是由月经带来的雌激素水平变化所驱使的。

这些激素水平主要影响大脑的两个区域:

第一个是海马区——与记忆处理、存储有关。越来越多的研究表明:海马区对社交能力也有重要影响,因为记忆力能帮你更好理解他人的行为和动机;而且排卵期雌激素水平不断提高,女性海马区体积也会增大。

第二个区域是杏仁体,该区域负责管理情绪。国际脑科学界普遍认为,大脑杏仁体是恐惧记忆建立的神经中枢,是人的各种情绪反应(例如愤怒、焦躁、惊恐等)的指挥所。女性体内雌性激素水平越高,就更容易分辨、感受到自己和他人害怕的情绪和表现。怪不得,杏仁体可以有效避免社交场合中的不得体行为,因为杏仁体能增加人的同理心。

如果“大姨妈”来访

宜开车,宜恋爱,宜办大事

女性每月大脑功能变化与生理周期之间的联系,或许是进化的偶然,目前还没有研究能解释其中原因。但无论如何,女性大脑每月经历的改变应该是女性的优势所在。

具体表现在男女大脑的一个重要区别——女性大脑通常没有那么突出的“偏侧化”。

大脑功能的偏侧化,是指大脑两半球在功能上有一定分工,存在专门化或不对称的现象。

“大多数人用手习惯都倾向于偏侧,”英国杜伦大学的神经科学家Markus Hausmann说,“比如我习惯用右手。用手习惯暴露了大脑中语言区域的位置——比如,大部分右撇子的语言处理中枢在左半脑。”

而女性大脑“偏侧化”不明显,主要表现在女性处理问题时,往往会左右脑交替结合使用,因此能更灵活地思考问题,想出各种应对之策。

女性大脑为何不那么偏侧化仍是个谜。2002年,Hausmann发现,女性使用双侧大脑的倾向,和其他“女性”特征一样,每月会伴随着雌激素和孕激素水平而提高,这种改变有可能增加思维的弹性。

“大脑一个月中历经不同的工作模式,偏侧化程度时高时低,可能会带来解决问题的不同策略,”Hausmann说,“依赖左半脑的人可能倾向于从逻辑上解决问题,而使用右半脑的人可能更加依靠全局观。”

所以,珍惜每一次“大姨妈”来访,这些你曾经认为讨厌的日子里,宜开车——此时你的空间感很有可能秒杀男友;宜恋爱——此时你非常善于沟通;宜办大事——此时你有很多主意,有更多的能力合理解决问题。(记者 章咪佳 本报通讯员 蔡佳迪)

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